Heinrich Heine - Die Wahlesel

Die Freiheit hat man satt am End', 
Und die Republik der Tiere 
Begehrte, daß ein einz'ger Regent 
Sie absolut regiere. 

Jedwede Tiergattung versammelte sich, 
Wahlzettel wurden geschrieben; 
Parteisucht wütete fürchterlich, 
Intrigen wurden getrieben. 

Das Komitee der Esel ward 
Von Alt-Langohren regieret; 
Sie hatten die Köpfe mit einer Kokard', 
Die schwarz-rot-gold, verzieret. 

Es gab eine kleine Pferdepartei, 
Doch wagte sie nicht zu stimmen; 
Sie hatte Angst vor dem Geschrei 
Der Alt-Langohren, der grimmen. 

Als einer jedoch die Kandidatur 
Des Rosses empfahl, mit Zeter 
Ein Alt-Langohr in die Rede ihm fuhr, 
Und schrie: »Du bist ein Verräter! 

Du bist ein Verräter, es fließt in dir 
Kein Tropfen vom Eselsblute; 
Du bist kein Esel, ich glaube schier, 
Dich warf eine welsche Stute. 

Du stammst vom Zebra vielleicht, die Haut, 
Sie ist gestreift zebräisch; 
Auch deiner Stimme näselnder Laut 
Klingt ziemlich ägyptisch-hebräisch. 

Und wärst du kein Fremdling, so bist du doch nur 
Verstandesesel, ein kalter; 
Du kennst nicht die Tiefen der Eselsnatur, 
Dir klingt nicht ihr mystischer Psalter. 

Ich aber versenkte die Seele ganz 
In jenes süße Gedösel; 
Ich bin ein Esel, in meinem Schwanz 
Ist jedes Haar ein Esel. 

Ich bin kein Römling, ich bin kein Slaw'; 
Ein deutscher Esel bin ich, 
Gleich meinen Vätern. Sie waren so brav, 
So pflanzenwüchsig, so sinnig. 

Sie spielten nicht mit Galanterei 
Frivole Lasterspiele; 
Sie trabten täglich, frisch-fromm-fröhlich-frei, 
Mit ihren Säcken zur Mühle. 

Die Väter sind nicht tot! Im Grab 
Nur ihre Häute liegen, 
Die sterblichen Hüllen. Vom Himmel herab 
Schaun sie auf uns mit Vergnügen. 

Verklärte Esel im Glorialicht! 
Wir wollen euch immer gleichen 
Und niemals von dem Pfad der Pflicht 
Nur einen Fingerbreit weichen. 

O welche Wonne, ein Esel zu sein! 
Ein Enkel von solchen Langohren! 
Ich möcht es von allen Dächern schrein: 
Ich bin als ein Esel geboren. 

Der große Esel, der mich erzeugt, 
Er war von deutschem Stamme; 
Mit deutscher Eselsmilch gesäugt 
Hat mich die Mutter, die Mamme. 

Ich bin ein Esel, und will getreu, 
Wie meine Väter, die Alten, 
An der alten, lieben Eselei, 
Am Eseltume halten. 

Und weil ich ein Esel, so rat ich euch, 
Den Esel zum König zu wählen; 
Wir stiften das große Eselreich, 
Wo nur die Esel befehlen. 

Wir alle sind Esel! I-A! I-A! 
Wir sind keine Pferdeknechte. 
Fort mit den Rossen! Es lebe, hurra! 
Der König vom Eselsgeschlechte!« 

So sprach der Patriot. Im Saal 
Die Esel Beifall rufen. 
Sie waren alle national, 
Und stampften mit den Hufen. 

Sie haben des Redners Haupt geschmückt 
Mit einem Eichenkranze. 
Er dankte stumm, und hochbeglückt 
Wedelt' er mit dem Schwanze.

Heinrich Heine


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